THANK GOD IT'S RIDEDAY

ONS VERHAAL

Vraag jezelf eens af: wat is jouw nalatenschap?
Wat zijn de verhalen die mensen zullen vertellen wanneer je er niet meer bent?

Voor mij draait dat alles rond familie en de passie voor het wielrennen.

Het verhaal van Çois is niet nieuw, maar begon drie generaties terug en draagt het enthousiasme, dat ingebed zit in mijn DNA, met zich mee.

Mijn overgrootouders verlieten België tijdens het hoogtepunt van WOI en trokken naar een veiliger toevluchtsoord in een klein dorp aan de rand van Londen. Daar werd, in 1918, mijn grootvader François geboren.

Toen de oorlog eindelijk voorbij was, keerde de familie weer terug naar Antwerpen om hun normale leven weer op te pikken.
Al snel bleek dat François een uitstekend wielrenner was.

In 1936, op 18-jarige leeftijd, werd Çois Belgisch kampioen bij de junioren. Datzelfde jaar nam hij reeds deel aan de Olympische Spelen in Berlijn.

Aan het begin van de jaren 40 werd hij bij de profs drie keer na elkaar Belgisch kampioen op de piste. Hij nam ook deel aan alle grote zesdaagses.

In de jaren 60, na zijn actieve carrière als renner, werd hij gangmaker voor de beste pisterenners (waaronder Eddy Merckx en Patrick Sercu).

(een piepjonge Eddy Merckx als gangmaker voor Çois, de mannen hielden al eens van een grapje)

Als gangmaker voor Herman Van Springel wonnen ze samen meermaals Bordeaux-Parijs, een van de meest prestigieuze wedstrijden ooit.

Nog later werd François sportbestuurder bij de legendarische ploeg Mann-Grundig. Met hem als directeur sportif won de ploeg tweemaal de UCI World Cup.

François was sportbestuurder van Herman Van Springel toen de Belgische renner tweede eindigde in de Tour de France van 1968. Van Springel werd in de laatste (tijd)rit geklopt door de Nederlandse wereldkampioen Jan Janssen.

François’ beide zoons, Eddy en Milo, erfden een deel van het talent van hun vader. Samen wonnen ze heel wat wedstrijden bij de amateurs. Milo werd tevens Belgisch kampioen bij de amateurs in 1971 en 1972.

Mijn grootvader hield van wielrennen, stijl en goede muziek.
En dat is waar Çois om draait.

Dit is het verhaal van Çois, dit is mijn nalatenschap.

Tom


Nederlands